מהו ליתיום ומה ההשפעה הסביבתית של מיצויו?

ליתיום הוא מינרל המשמש קלט סוללת אלקטרוניקה וכלי רכב חשמלי, אשר נמצא כעת בפיתוח לזה נקרא "זהב לבן".

מול הצורך להפחית את פליטת גזי החממה ולהפסיק להשתמש בדלקים מאובנים כמקור האנרגיה העיקרי, ניצול הליתיום נמצא במגמת עלייה וניתן יהיה להרחיבו עוד יותר . לפיכך, הפרדוקס הוא שאותו אישור לניצולו נובע מיד, בחלק מהמקרים, של תומכי המאבק נגד שינויי אקלים.

55% מייצור הליתיום ברחבי העולם מגיע מבוליביה, צ'ילה וארגנטינה. צ'ילה נמצאת בראש הרשימה, שהייצור שלה מגיע ל 40,000 טון מטרי ליתיום קרבונט בשנה.

מאיפה הוא מופק?

אף שניתן להשיג ממקורות שונים, הרווחיים ביותר מבחינה כלכלית הם מלוחים טבעיים , הנמצאים באגמי מלח ודירות מלח (במיוחד: Salar de Atacama, בצ'ילה; Salar de Uyuni, בבוליביה; Salar del Hombre Muerto, בארגנטינה).

מקור זה הוא כיום השימוש הנפוץ ביותר , מכיוון שהוא מרמז על עלות ייצור נמוכה יותר להשגת ליתיום פחמתי , תרכובת הליתיום הנפוצה ביותר המשמשת כחומר גלם לסוללות, אלומיניום וזכוכית.

איך הוא מחולץ?

מישורי המלח הם אגנים סגורים, שבהם המים מאוחסן בצורה כזאת במשך אלפי שנים מינרלים שונים יסודות כימיים מרוכזים בו.

כל דירת מלח קשורה לגוף תת-קרקעי של מי מלח המזינים אותה. כפי שמסביר הגיאולוג פרננדו דיאז: "התמלחת מוזרמת דרך ניקוב ואז נחשפת לשמש כדי לאדות את הנוזל ולרכז את מרכיבי העניין (...) ניתן להעריך כי עבור כל טון ליתיום שמופק, בערך שני מיליון ליטר מים, עדות ברורה לכך שכריית ליתיום בדירות מלח היא כריית מים " .

לפיכך, מיצוי המלח למען קבלת ליתיום מייצר ירידה ברמת הבסיס של מי התהום, מה שמוריד את המים המתוקים מחוץ למלח .

בתהליך האידוי של המלח, מתרחשת משקעים של סוגים שונים של מלחים הנחשבים כתוצר לוואי, כגון אשלגן כלורי ומגנזיום כלוריד. ליתיום פחמתי וכלוריד מיוצרים בתהליך של טיהור והמרה כימית.

מה ההשפעה הסביבתית של מיצויו?

[אתה יכול גם לצפות בסרטון האנימציה שמסביר: מה זה מגה-כרייה?]

בדומה למינרלים אחרים, ניצול ליתיום יכול ליצור:

  • זיהום מים

  • שינויים בנוף ובמערכות האקולוגיות

  • הצגת דרכים ו / או תשתיות באזורים טבעיים רגישים

  • השפעה שלילית על החי והצומח

  • יצירת פסולת, כימית ומוצקה כאחד

בשעת רמת הבריאות , אם הגוף מקבל יותר מינון מ 10 מ"ג לליטר, זה יכול להציג מן השיכרון מתון, כדי מצבי בלבול הנכות של הלשון, או מוות גורם אפילו (במקרים יותר מ 20 מ"ג).

עובדים, שנחשפים לאבק תרכובות ליתיום, הנפוצים במהלך מיצוי, יכולים להיות מושפעים מכוויות דומות לאלה המיוצרים על ידי סודה קאוסטית. בנוסף, שאיפתו גורמת לגירוי באף ובגרון, וגם בסמפונות, במקרים של חשיפה גדולה יותר.

מצד שני, בנוסף, אזורים אלה מאוכלסים על ידי יישובים ילידים , ובכוונה לנצל מינרל זה עלולים להיפגע בזכויותיהם. מסיבה זו, למשל, בארגנטינה, חלק מהקהילות הללו מתנגדות לפרויקטים של ניצול ליתיום שכן הם מוקרנים על אדמות אבותיהם.

במובן זה, בכל פעם שיש להוציא את הליתיום, יש לבצע את מחקרי ההשפעה הסביבתיים המתאימים ומעקב חיוני כדי למנוע, למזער ו / או להקטין כל השפעה שלילית על המערכות האקולוגיות.

אם אתם מעוניינים בנושא זה תוכלו לקרוא גם: מהו "חום" הליתיום ומדוע הוא מתפשט?  מאמר מאת Pía Marchegiani, מנהל מדיניות סביבתית ב-  FARN וחוקר  הקשורים לתכנית ללימודים גלובליים של הפקולטה למדעי החברה האמריקאית הלטינית (FLACSO).

מומלץ

התחממות כדור הארץ: מה זה, איך זה משפיע עלינו ומה אנחנו יכולים לעשות כדי להפוך אותו
קידוד ביולוגי: מה המשמעות של כל מחלה?
מהם קודים קדושים וכיצד תוכלו להשתמש בהם כדי להגשים את יעדיכם